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HISTORIA

 

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Homenaje a un Pionero
Por Claudia Mazuco sobre texto de Ricardo Jurado
 

José Jurado podría ser llamado el "Padre del Golf profesional en la Argentina", el hombre que convirtió al "empleado a sueldo" de los clubes, en deportistas. Era un intuitivo, que desarmaba todo su swing en su afan de pegar lo más fuerte que le permitieran las fuerzas de un cuerpo menudo, era fácil de reconocer en la cancha, por el color de la tez y la cicatriz de su rostro. Vestia nikers azules, medias blancas, y jugaba recoverys increíbles con el mashie-niblick. José Jurado salió de Argentina por primera vez en 1926 para competir en el Open Británico. Era entonces un muchacho de sólo 27 años que se lanzaba a la novelezca aventura de conquistar los links del mundo. Casi lo logró, o mejor dicho, lo hubiera logrado si hubiera podido encarrilar su talento en pos de un método que le permitiera lograr regularidad y control de las emociones en los momentos de decisión. Pero como expresó un viejo dirigente de la AAG -Carlos M. Sojo: "A partir de Jurado quedó marcada la línea entre la prehistoria y la historia del golf argentino." Nadie contribuyó más que Jurado al crecimiento del golf profesional argentino.


El golf nacional le debe a José Jurado tres brillantes ideas:

1) Inaugurar la era de los viajes a los grandes campeonatos internacionales como el único camino para el progreso del golfer.

2) En su viaje a Estados Unidos en 1932, conoció el funcionamiento de la PGA y al regresar, llevó adelante la organización de los profesionales en la AAPG (Asociación Argentina de Profesionales de Golf).

3) Iniciar la contratación de figuras internacionales para enseñarles a los aficionados locales el naciente estilo americano del swing, e indirectamente su segundo puesto en el Open Británico de 1931 - en la cancha escocesa de Carnoustie, donde quedó a un golpe de Tommy Armour provocó tal conmoción en el ambiente provocó tal conmoción en el ambiente deportivo, que el golf se volvió conocido de la noche a la mañana, y animó a Aníbal Vigil, dueño de Editorial Atlándtida, a crear la gran revista "El Golfer Argentino" un compendio de historia, sin la cual sería virtualmente imposible encontrar los orígenes del golf en la Argentina.

Había nacido el 25 de mayo de 1899, en Villa Ballester. Sus progresos fueron lentos y tenaces: empezó de caddie, ascendió a caddie-masters; luego asistente del primer profesional, y finalmente, primer profesional en el Golf Club Argentino. Jurado no era solo un profesional de golf, sino también un profundo enamorado de su actividad, que buscaba permanentemente hacer algo nuevo para el progreso del juego.

Los viajes que realizó por Gran Bretaña le fueron de gran utilidad. Se relacionó con el principe Eduardo de Inglaterra, el hombre que abdicaría al trono por amor, y conoció a Walter Hagen, quien patrocinó su gira por Estados Unidos en 1932, y hasta sugirió que José Jurado podría participar en la Copa Ryder, integrando el equipo de la Unión. "¿Porqué no?" -decía The Haig, que siempre tuvo alma de revolucionario
-, es americano". La propuesta no prosperó. En 1939, acompaño a la primera delegación de profesionales que viajó
a Europa a competir -Martín Pose ganó el Open de Francia-, e insistió en que Pose y Bertolino viajaran a los Estados Unidos, lo que se concretó un año después cuando Bobby Jones le envió a ambos una invitación para el Torneo de Maestros en Augusta.

Prácticamente estaba retirado de la actividad, cuando se produjo el desalojo del Golf Club Argentino, que perdió su cancha ubicada en Palermo. No podía soportar la idea de que la municipalidad quisiera convertir en "paseo público" a una de las canchas más antiguas, y en donde había transcurrido casi toda su carrera profesional. Entonces aprovechó su amistad con algunos dirigentes peronistas, a los que convenció para que la convirtieran en municipal. Se lo nombró director del primer campo público de Sudamerica. Era la primera vez que su contribución al golf argentino recibía reconocimiento oficial.

 
 
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